SAIGNON

C'est bien le seul endroit en Provence où vous trouverez un rocher nommé "Bellevue", et croyez moi qu'il porte bien son nom !

Saignon attire toutes les curiosités des visiteurs depuis la vallée d'Apt située à tout juste 4 km. Depuis ses hauteurs, il semble monter la garde sur les Aptésiens et les alentours.
On distingue une forme très volumineuse. Un château à Saignon ? ! Non, plus atypique encore il s'agit d'un rocher fortifié !
On le surnomme le rocher de Belle-Vue, car comme son nom l'indique, depuis ce dernier vous bénéficiez d'une magnifique vue vraiment panoramique. Il est possible d'y accéder facilement à pied, grâce aux marches aménagées. D'ailleurs, ce fameux rocher serait à l'origine du nom donné au village.

Pour les passionnés de patrimoine, Saignon recèle une multitude de trésors que vous pourrez apercevoir en vous baladant dans les petites ruelles pentues et sur des placettes fleuries et ornées de fontaines.

Notamment, la célèbre place de la grande fontaine, qui au fil des saisons, ne perd absolument pas sa beauté : il semble que le temps se soit figé à cet endroit même. Au printemps, vous serez séduit par les façades verdoyantes qui l'encadrent et ajoutent du charme à ce lieu idyllique. Et à l'automne, c'est un tout autre spectacle avec des couleurs rouges, jaunes et brunes.
Prêtez aussi attention à la fontaine rehaussée de statues allégoriques, en référence à l'agriculture et à l'industrie sculptées par un artiste voisin, Elzéar Sollier.
Un agréable point de fraîcheur sous le soleil de Provence ! 

A propos de trésors, ne manquez pas de visiter le Potager d'un Curieux, un amoureux de la biodiversité y cultive quelques étranges légumes quelque peu oubliés. 

Saignon a tout pour plaire et a de quoi ravir les amoureux de nature et de patrimoine ! 

 

 

L’histoire de l’occupation du site débute au Paléolithique moyen

Dans l’Antiquité, les Gallo-Romains d’Apta Julia construisent plusieurs villae, des autels étaient consacrés aux dieux. Déjà, le rocher de Saignon, promontoire haut d’une trentaine de mètres, est utilisé en tant qu’observatoire, pour émettre des alertes. De cet emploi, « signum » (signal) a découlé le nom de Sagnio, étymologie la plus probable du nom actuel.
Le premier castrum est édifié au Xe siècle sur le rocher, il est ensuite remplacé par 3 forts ou châteaux, la clef de la défense d’Apt : Crugière (au Sud), Méjean (au milieu) et la Roche (au Nord). Un tel ensemble de 3 édifices construits dans une enceinte aussi réduite est rare. Une partie des remparts subsiste côté Nord.

Dès le bas Moyen-Âge, l’église romane Notre Dame ou Sainte Marie, aux proportions remarquables, fut un lieu de pèlerinage privilégié pour les pèlerins qui se rendaient à Rome en empruntant la Via Domitia ou à Saint-Jacques de Compostelle. Sur un mur de l’église, une inscription atteste la présence de celto-ligures. L’église abrite aussi un reliquaire de la Sainte Croix.

A partir du XIe siècle, l’abbaye Saint-Eusèbe, fondée par Saint Martian, prospère. Elle administrait 21 prieurés et églises.
Saignon était le fief du comté de Forcalquier, puis des comtes de Provence. Au cours du XIIIe siècle, ses 3 châteaux sont la cause d’une rivalité entre le seigneur et l'Église d’Apt. Bertrand-Rambaud de Simiane s’empare même du rocher.
Après la crise de succession du comté de Provence, les familles de la noblesse provençale soutiennent le parti de René II de Lorraine dont les troupes s’installent à Apt et à Saignon. Louis XI réprime la révolte avec une armée de 18 000 hommes.

Au XVIIe siècle, Georges et Madeleine de Scudéry, « la grande précieuse » dont le salon parisien reçoit les plus grands auteurs de son temps, séjournent au château de Valcroissant, voisin de celui de Saint Quentin qui appartient aux Remerville.

Dans la plaine, vers Saint Quentin, jusqu’à la seconde guerre mondiale, on exploitait une mine de soufre utilisé pour la viticulture.

L’agriculture contribue toujours à façonner les paysages (vignes, cerisiers, céréales, lavande, chênes truffiers très soigneusement surveillés, …). Le miel de lavande est recherché et les fromages de chèvre locaux, savoureux. Un grand jardin écologique produit plusieurs centaines de végétaux et de légumes rares.